Транспорт

Беспилотные грузовики TuSimple объединяется с USPS

Беспилотные грузовики TuSimple объединяется с USPS

Компания по созданию автономных транспортных средств TuSimple недавно заполучила нового важного клиента: почтовую службу США (USPS). Этим утром компания сообщила, что Почтовая служба заключила с ней контракт на выполнение пяти рейсов в течение двух недель.

По словам представителей компании, самоуправляемые грузовики TuSimple будут перевозить трейлеры на расстояние более 1600 километров между распределительными центрами Почтовой службы в Фениксе, Аризоне и Далласе, штат Техас, с инженером по безопасности и водителем на борту для контроля их работы.

«Интересно думать, что еще до того, как многие люди будут ездить на робо-такси, их почта и посылки могут перевозиться в грузовике с самостоятельным вождением», — сказал президент, основатель и технический директор TuSimple доктор Сяоди Хоу. — «Выполнение коммерческого контракта с USPS и использование нашего автономного автомобиля даст нам конкретные варианты использования, чтобы помочь нам проверить систему и ускорить технологическое развитие и прогресс в коммерциализации».

Полуприцепы TuSimple 8 класса относятся к 4-му автономному уровню в соответствии с рекомендациями Общества инженеров-автомобилестроителей (SAE). Это означает, что они способны к полной автономии на контролируемых (и часто геозонированных) автомагистралях и местных улицах. В отличие от самоуправляемых автомобилей Uber и Waymo, TuSimple явно ориентирован на камеру: используя массив из восьми камер и другие датчики, он может обнаруживать автомобили, пешеходов и другие препятствия на расстоянии до 1000 метров, даже в пасмурную погоду (но не ночью). Это большое преимущество по сравнению с системами дальнего действия на 250 — 300 метров, зависящих от лидара, то есть лазерных датчиков, которые отражают свет от объектов, чтобы помочь им отобразить их в цифровом виде в трех измерениях.

TuSimple заявляет, что их подход позволяет достигать точности в три сантиметра для позиционирования грузового автомобиля даже в ненастную погоду и в туннелях, а также обеспечивает большую свободу действий при принятии решений в режиме реального времени. Грузовику требуется всего 30 секунд, чтобы преодолеть 1000 метров. Он также претендует на лучшую эффективность, чем его конкуренты. Будучи осведомленным о транспортном потоке далеко впереди, TuSimple утверждает, что их грузовики способны поддерживать заданную скорость более стабильно, чем водители-люди и конкурирующие автономные системы транспортных средств, сокращая потребление топлива на 15%.

Интересно, что это не первый опыт USPS в использовании технологий для автомобилей без водителя. В 2017 году в отчете, опубликованном Генеральным инспектором почтовой службы, подробно изложены планы USPS добавить полуавтономные почтовые грузовики, получившие название «Автономные сельские транспортные средства доставки», в свой парк из 228 000 автомобилей уже в 2025 году. Они будут ездить по 28 000 сельских маршрутов и освободят примерно 310 000 почтовых работников агентства для сортировки и доставки посылок, что приведет к «небольшой, но совокупно значительной экономии времени», согласно отчету.

У USPS есть еще одна мотивация для самостоятельного вождения грузовиков и иных транспортных средств: экономия денег. В прошлом году она потеряла 3,9 миллиарда долларов, большая часть которых ушла на финансирование медицинского обслуживания пенсионеров. А три года назад компания заплатила около 67 миллионов долларов США за ремонт и компенсацию расходов, связанных с авариями автомобилей, и 570 миллионов долларов за дизельное топливо.

По тем же причинам конкуренты Почтовой службы экспериментируют с собственными технологиями доставки. В январе Amazon представила Scout, робота для конечно доставки потребителю, а FedEx анонсировала аналогичного робота несколько недель спустя. Между тем, UPS исследует доставку беспилотниками в Северной Каролине, где она объединилась со стартапом беспилотных летательных аппаратов Matternet, чтобы переправлять медикаменты из местных больниц.

Что касается TuSimple, который недавно завершил раунд финансирования серии D, контракт с USPS является еще одним шагом на пути к широкому распространению его транспортных средств с автономным управлением. Компания, имеющая научно-исследовательские лаборатории в Сан-Диего и испытательные центры в Тусоне, в настоящее время выполняет три-пять полностью автономных, приносящих доход поездок в день более чем дюжине клиентов (включая компании из списка Fortune 100) на трех (а вскоре четырех) различных маршрутах в Аризоне, и к июню увеличит размер своего автопарка с 11 до 50 грузовиков. Компания надеется завершить 2019 год с парком из 200 грузовиков в США и парком из 300 грузовиков в Китае, что сделает ее крупнейшей в мире компанией, специализирующейся на решениях для грузовых автомобилей.

TuSimple медленно, но неуклонно расширяет свое присутствие. В ближайшие месяцы он будет эксплуатировать серию самосвальных грузовиков по 22 часа каждый (включая ночь) по шоссе I-10, I-20 и I-30 через Аризону, Нью-Мексико и Техас. TuSimple отмечает, что грузопоток, проходящий по I-10, составляет 60% всей экономической активности США, и ожидает, что он станет центральным маршрутом для его автономных транспортных средств в ближайшие месяцы.

Существует высокий спрос на грузовые автомобили без водителя. По прогнозам, эта отрасль достигнет 6700 единиц по всему миру на общую сумму 54,23 миллиарда долларов в этом году, и эта отрасль должна ежегодно экономить 70 миллиардов долларов в отрасли логистики и судоходства при одновременном повышении производительности на 30 процентов. Помимо экономии средств, рост обусловлен отчасти нехваткой водителей.

Поделиться с миром: