Транспорт

Hermeus создаст самый быстрый самолет

Hermeus создаст самый быстрый самолет

Новая аэрокосмическая компания вступила в гонку, чтобы обеспечить сверхзвуковые коммерческие авиаперевозки. Американская компания Hermeus объявила о планах разработки самолета, который будет лететь со скоростью до 5 Маха. Такой самолет сократил бы время в пути из Нью-Йорка в Париж с более чем 7 часов до 1,5 часов.

В Hermeus сказали, что компании удалось привлечь первоначальное финансирование во главе с Khosla Ventures, но отказались уточнить сумму. Это финансирование позволит Hermeus разработать демонстрационную силовую установку и другие первоначальные технологии, необходимые для превращения ее сверхзвукового самолета в реальность, сказал Скайлер Шуфорд, операционный директор компании.

Это заявление последовало через три года после того, как другая компания, Boom Supersonic, заявила о своих намерениях разработать самолет со сверхзвуковой скоростью. По состоянию на январь 2019 года, компания Boom Supersonic собрала более 140 миллионов долларов на разработку своего авиалайнера Overture, который, как предполагалось, будет летать на скоростях до 2.2 Маха, что примерно на 10 процентов быстрее, чем при полете Конкорда.

Представители Boom Supersonic заявили, что их самолеты могут быть готовы к коммерческому обслуживанию в середине 2020-х годов, и добавили, что Virgin Group и Japan Airlines уже заказали 30 самолетов.

Тип транспортного средства, который Hermeus стремится развивать, будет перемещаться значительно быстрее, но Шуфорд сказал, что в основном он будет опираться на существующие технологии и материалы. «Мы не делаем ничего слишком чудесного», — сказал Шуфорд. — «Мы хотим заниматься инженерией, а не наукой».

Первичные материалы будут включать титан, а силовая установка будет приводиться в действие двигателем с комбинированным циклом на базе турбины. По словам Шуфорда, в течение следующих пяти лет компания планирует работать над демонстрационным самолетом, который будет летать на 5 Маха, прежде чем разрабатывать самолеты для коммерческого обслуживания через 8−10 лет.

Компания может похвастаться основателями, которые являются выходцами из SpaceX и Blue Origin, и все четверо из основных основателей вышли из Generation Orbit, компании, которая разработала гиперзвуковой ракетный самолет и другие новые космические технологии. У Hermeus также есть заметный совет консультантов, в том числе бывший президент Blue Origin Роб Мейерсон и бывший чиновник Федерального управления гражданской авиации Джордж Нилд.

Гражданская сверхзвуковая авиация имеет ряд побед и поражений. Советский сверхзвуковой самолет «Туполев» совершил всего несколько десятков коммерческих рейсов еще в 1977 году, а «Конкорд», которым управляли British Airways и Air France, начиная с 1976 года, ушел в отставку в 2003 году после фатальной аварии тремя годами ранее, которая усугубила экономические проблемы.

Шуфорд объяснил возрождение интереса к более быстрым коммерческим авиаперевозкам двумя факторами. Рост таких компаний, как SpaceX, Blue Origin, Rocket Lab и Relativity убедил инвесторов в том, что аэрокосмическая отрасль может обеспечить долгосрочную финансовую отдачу. И технология сегодня более зрелая, и лучшая доступность необходимых материалов, таких как титан.

Поделиться с миром: