Наука и жизнь

Илон Маск рассказал о редизайне Starlink

Илон Маск рассказал о редизайне Starlink, Falcon 9

Генеральный директор SpaceX Илон Маск опубликовал первое официальное фото почти финального проекта Starlink и подтвердил, что Falcon 9 запустит ошеломляющие 60 спутников 15 мая.

Эта миссия, известная как Starlink v0.9, будет не первым запуском действующих спутников, но это будет первая внутренняя миссия SpaceX с запуском Falcon 9. Кроме того, полезная нагрузка будет самой тяжелой из когда-либо запускаемых SpaceX, что означает необычайно амбициозный первый шаг к реализации программы Starlink, насчитывающей около 12 000 спутников.

Запуск SpaceX Starlink v0.9 чрезвычайно уникален по нескольким причинам. Помимо беспрецедентного шага по запуску 60 космических аппаратов весом ~13 000 кг, как форм-фактор каждого спутника, так и стиль флэтпака (теперь адаптер-диспенсер не используется SpaceX) никогда не были замечены ранее.

Кажется, SpaceX расположила спутники на квадратной площадке с четырьмя отдельными квадрантами для спутников. Сами спутники выглядят действительно странно — очень трудно понять, где один заканчивается часть одного и начинается часть другого. Возможно также, что каждый спутник Starlink представляет собой относительно тонкий прямоугольник, а флэтпак имеет только две основные секции.

В любом случае, тот факт, что загруженные в Starlink v0.9 спутники едва ли можно разглядеть отдельно друг от друга, является захватывающим примером инженерной мысли. Помимо роста малых и кубических спутников, их проектирование в течение десятилетий оставалось относительно неизменным, особенно в отношении форм-факторов и структурных схем. Большинство современных сателлитов представляют собой просто квадратные коробки с электроникой внутри и полезными грузами, прикрепленными болтами снаружи.

Спутники SpaceX Starlink во флетпаке перед отправкой в космос на Falcon 9

Судя по всему, бета-спутники Starlink от SpaceX не используют подобных решений. Это явно просчитанный, но все же риск, так как действующие, проверенные временем правила проектирования спутников хоть и являются консервативными, но доказали в течение десятков лет опыта работы на орбите свою работоспособность. Отбросить эти знания по спутниковому дизайну — значит увеличить потенциал неудач, но это же означает и использование совершенно новых способов мышления, проектирования, создания и запуска космических аппаратов.

Даже относительно новаторские группировки спутников, такие как запущенные SpaceX Iridium NEXT и OneWeb, выглядят совершенно приземленными, если рассматривать их вместе с находящимися во флэтпаке «кубами Борга». Компоновка Starlink SpaceX выглядит так, как мы не видели никогда раньше. В то же время очевидно, что странный новый подход позволил максимизировать плотность и эффективность упаковки десятков спутников в беспрецедентной степени.

По словам президента и главного исполнительного директора SpaceX Гвинн Шотвелл, спутники Starlink v0.9 чрезвычайно близки к истинному окончательному дизайну. Тем не менее, SpaceX по-прежнему считает их «тестовой партией» и не имеет оптической (лазерной) связи, которая будут важной частью уникального проекта Starlink.

Илон Маск, в свою очередь, пытается избавить людей от чрезмерного оптимизма. Он подчеркивает, что, во-первых, это именно тестовый запуск и многое может пойти не так, как задумывалось. Во-вторых, для того, чтобы сделать покрытие хотя бы «незначительным», требуется 6 запусков по 60 спутников в каждом, а для умеренного покрытия понадобится запустить на орбиту 720 спутников, то есть не менее 12 запусков.

Поделиться с миром: