Наука и жизнь

Virgin Galactic открывает космодром Америка в Нью-Мексико

Virgin Galactic объявила о готовности перенести свой космодром для космических туристов в Нью-Мексико, США, откуда начнутся первые коммерческие полеты компании. «Virgin Galactic переезжает в Нью-Мексико, где мы вместе откроем космос, чтобы изменить мир навсегда», — сказал основатель Virgin сэр Ричард Брэнсон на пресс-конференции.

Этот переезд не является сюрпризом, так как Virgin Galactic и Нью-Мексико сотрудничали в создании космодрома Америка, который в настоящее время является единственным в своем роде в мире. Но переход от испытательного и научно-исследовательского ангара к месту, где фактические клиенты будут садиться на космические корабли, является важной вехой.

Джордж Уайтсайдс, генеральный директор Virgin Galactic, рассказал о том, что на самом деле означает этот шаг и, конечно же, когда он действительно произойдет.

«Мы выполняем обязательство, которое мы взяли несколько лет назад, по созданию оперативной космической линии для первого в мире специально построенного космического порта», — сказал он. — «Что это значит? Во-первых, переедут транспортные средства и все, что связано с эксплуатацией этих транспортных средств. И все люди, которые управляют транспортными средствами, и персонал, который встречается с клиентами. У нас будут все соответствующие сотрудники, со всей цепочкой поставок, и сотрудники основной инфраструктуры, которые связаны с управлением космодромом».

Прямо сейчас этот довольно сложный список насчитывает всего около ста сотрудников — большая часть рабочей силы останется в Мохаве, где проводятся научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы (НИОКР), а разработка новых транспортных средств будет по-прежнему базироваться в The Spaceship Company.

«По мере продвижения к оказанию коммерческих услуг, мы все больше думаем о том, что будет дальше, например о гиперзвуке и двухточечном космическом полете», — сказал Уайтсайдс.

Тем не менее, VG еще не покончила с существующими задачами. Возможно, появится еще пара срочных дел, в зависимости от того, что инженеры считают необходимым. Но это не «огромное количество».

По словам Уайтсайда, переезд на космодром Америка со своих объектов в Мохаве осуществляется сейчас по нескольким причинам. Во-первых, корабль почти готов к работе.

«Последний рейс, который мы совершили, в основном продемонстрировал полный коммерческий профиль, включая салон транспорта», — сказал он. — «Знаете, мы не только поднялись в космос и вернулись, но Бет была сзади — Бет Мозес, наш летный инструктор — она ​​была своего рода фиктивным пассажиром. Она пару раз вставала и перемещалась, она смогла проверить условия нашего салона. Таким образом, мы начали думать, что, может быть, мы уже на том уровне, когда можно начинать делать что-то большее».

Документы от FAA и других органов власти в полном порядке. В течение некоторого времени космодром был готов, по крайней мере, в таких сложных частях, как взлетно-посадочная полоса, топливная инфраструктура, оборудование связи и так далее. Прямо сейчас VG больше нужно думать о цвете ковров, информационных экранах и холодильниках, нежели о каких-то серьезных бюрократических проблемах.

«Но мнение людей (сотрудников VG — прим. FutureOut.com) является ключевой частью всего этого», — продолжил Уайтсайдс. — «У этих людей есть семьи, у них есть дети. Мы всегда думали, что было бы неплохо переехать летом, чтобы им не пришлось уезжать в середине учебного года. Если мы начнем переезд сейчас, наши сотрудники смогут легче интегрироваться в сообщество в Нью-Мексико. Итак, мы сказали: давайте просто сделаем это прямо сейчас. Это смелый выбор и большое дело, но это правильное решение».

А как насчет автомобилей, VMS Eve (носитель материнской платы для Virgin Galactic и стартовая платформа для Scaled Composites SpaceShipTwo) и VSS Unity (суборбитальный ракетный пилотируемый космоплан класса SpaceShipTwo)? Как они туда доберутся?

«Это замечательная вещь», — сказал Уайтсайдс. — «Это самая легкая часть, в некотором смысле. Когда все остальное будет там, мы посмотрим друг другу в глаза и скажем: „Мы готовы?“ А потом мы соберем космический корабль и полетим. Он создан для того, чтобы летать на большие расстояния, поэтому мы начнем день на нашей базе в Мохаве, а закончим день на нашей базе в Нью-Мексико».

И это будет прекрасная база. Космический порт, разработанный Foster & Partners в Великобритании, является поразительной штукой, которая находится в пустыне и будет иметь весь набор средств, необходимых для запуска коммерческой космической линии — это, пожалуй, единственное место в мире, которое будет работать только с этой целью, ведь оно было создано для этого.

«Поскольку мы выполняем горизонтальные взлет и посадку, двигаясь по земле, космопорт больше похоже на аэропорт. Самый красивый аэропорт в мире, но аэропорт», — говорит Уайтсайдс. — «У него есть большая красивая взлетно-посадочная полоса, но вы также заметите, что у него есть связь Земли и космоса — эта специальная антенна, а вместо башни управления полетом, у нас есть центр управления полетом. И, конечно, есть специальные наземные резервуары — баки с окислителем и другими жидкостями для инфраструктуры, связанной с двигателям».

В воздушном пространстве, окружающем космодром, также ограничено движение других летательных средств, что помогает, когда вам нужно проходить через несколько уровней воздушного движения. «А это уже экономия одной мили, так что это актив», — заметил Уайтсайдс. — «На милю ближе к космосу — скорее удобство, чем необходимость, но это хорошее начало».

Фактически весь переезд должен быть завершен в течение лета. Какие-либо испытательные полеты еще не запланированы, но скоро это изменится — и вы обязательно прочтете об этом, когда первые коммерческие полеты будут запланированы.

Поделиться с миром: