Гаджеты Софт

8 лет Chromebook: Google была права

Восемь лет назад, в этот день, на конференции I/O 2011, Google представила самые первые коммерческие Chromebook: Samsung Series 5 и Acer AC700.

Чтобы дать вам представление о том, как давно это было, компания также анонсировала на этом мероприятии новую версию Android 4.0, которая будет называться Ice Cream Sandwich, и сервис потоковой передачи музыки под названием Google Music Beta (который в итоге стал Google Play Music).

Выпуск первых коммерческих Chromebook прошел не очень гладко, по крайней мере, с точки зрения критиков. Один назвал Acer AC700 «по сути большим нетбуком», а другой обозреватель назвал Samsung Series 5 «в основном браузером с клавиатурой».

Само понятие Chromebook — более дешевый ноутбук с полной зависимостью от интернет-соединения и облачных сервисов — казалось, слишком сильно противоречило критике и потребителям того времени. Британский The Register даже опубликовал статью в конце 2011 года под названием «Chromebook: провал 2011?».

Представьте, как были бы шокированы эти люди, если бы вы сказали им, что к 2016 году Chromebook превзойдет продажи компьютеров на базе MacOS в Соединенных Штатах, или что более 60 процентов всего мобильного компьютерного оборудования, приобретаемого сегодня в образовательных учреждениях, являются Chromebook.

Вас, вероятно, просто бы высмеяли.

Google работала над Chrome OS — операционной системой на базе Linux, которая работает на Chromebook — еще в 2006 году, когда гуглер Кан Лю и его команда взломали нетбук с Linux, который в итоге загрузился менее чем за десять секунд. В то время Лю занимался разработкой Windows-приложений для Google и был разочарован тем, насколько чрезмерно сложна операционная система и как это чрезмерное усложнение крадет пользовательский опыт.

В течение следующих нескольких лет Google разработала внутреннюю Chrome OS как интернет-основанную операционную систему, которая могла загружаться за считанные секунды и отлично работать на недорогом оборудовании. Мантра развития, казалось, была «будь проще»; и на самом деле, команда разработчиков сначала сосредоточилась на том, чтобы убрать как можно больше настроек, меню и функций без ущерба для среднего пользовательского опыта.

В декабре 2010 года Google представила ноутбук CR-48, показанный выше. Полностью черная машина, не брендированная, сделанная из какого-то каучука, была неуклюжей, безобразной и слабой. Он существовал только в качестве прототипа, который давался ранним тестерам с единственной целью — поиграть с Chrome OS.

Чтобы это было как можно более ясно, когда Сундар Пичаи представил CR-48, он, как известно, сказал: «Это оборудование создано только для тестирования программного обеспечения».

Когда появились первые коммерческие Chromebook, критики и потребители были в замешательстве. Самой большой претензией был тот факт, что цены на ноутбуки были слишком высокими (начиная с 350 долларов, в случае с AC700) и слишком ограниченными, чтобы стоить того. Когда доходит до дела, это действительно так: зачем платить 350 долларов за ноутбук, который не может запускать какие-либо программы для Windows или Mac, которые вам нужны (по крайней мере вы считали, что нужны)?

Несмотря на эти ранние неудачи, Google была полна решимости заставить Chromebook работать. Компания сделала Chromebook и это было одним из самых умных шагов, который впоследствии привел Chromebook к очень забытому сегменту рынка: школьному классу.

Через некоторое время то, что вначале обескураживало в Chromebook — а именно, насколько он ограничен только тем, что позволял вам делать исключительно простые вещи — стало его главной силой. Поскольку Chromebook настолько прост, образовательные учреждения увидели в нем систему, которую можно легко обслуживать и дешево покупать.

Google увидела в этом возможность роста и начала работать под этим углом. Она начал подталкивать OEM-производителей к разработке Chromebook, которые особенно хорошо работают в школьных условиях, делая их долговечными, легкими, простыми и в целом недорогими.

К 2012 году Chromebook составлял пять процентов мобильных продуктов в образовательных классах в Соединенных Штатах, что совсем неплохо всего за год существования. К 2017 году доля Chromebook составляла чуть менее 60 процентов от того же рынка.

Этот невероятно быстрый рост застал конкурентов в лице Apple и Microsoft врасплох. Доля Apple на рынке образовательных услуг за тот же период сократилась на 33 процента, а доля Microsoft снизилась на 21 процент.

С учётом того, что в школы Chromebook зашел очень хорошо, оставалось только вопросом времени, когда он начнет хорошо заходить и для обычного потребителя. Когда родители покупали Chromebook для своих детей, а потом обнаруживали, что им самим нравится простота и удобство использования устройства, продажи начали расти.

По данным StatCounter, общая доля рынка Chrome OS в США составляет около шести процентов. Это невероятное число, если учесть, что операционная система не существовала еще даже десять лет назад.

Со временем Chrome OS расширилась и теперь может запускать как приложения для Linux, так и приложения для Android. Это открыло новые возможности для Chromebook, поскольку теперь они могли делать практически все, что может делать стандартный ПК.

Тем не менее, Chromebook с низким энергопотреблением по-прежнему не может заменить высокопроизводительный ПК. Или может?

Ранее в этом году Google представила свой продукт для облачных игр под названием Google Stadia. Используя Stadia, геймеры могут играть в AAA-игры, используя только браузер. Серверы Google справляются с нагрузкой запуска игры и просто транслируют ее на компьютер пользователя через Интернет.

Этот продукт позволит человеку даже с самым дешевым Chromebook играть в самые последние игры со скоростью 60fps при разрешении экрана 1080p. Геймерам больше не нужно тратить сотни или даже тысячи долларов, чтобы создать мощную компьютерную систему или купить новейшую дорогую консоль. Игровое поле будет выровнено.

Stadia — это только начало. Вскоре все, что вы делаете на компьютере, будет обрабатываться в облаке и передаваться на экран вашего устройства, что через широкополосный интернет у вас дома, что через ваш будущий 5G прямо на ходу. Вам не понадобится дорогая видеокарта для рендеринга видео или мощный процессор для вычисления сложных строк кода. Вам просто нужен будет браузер.

Это, без сомнения, в корне изменит наш взгляд на персональные компьютеры. Появятся люди в развивающихся странах (и уже появились), которые будут учиться пользоваться компьютером с помощью Chromebook, и профессионалы, которые уже давно привыкли к мысли о переходе с Windows на Chrome OS, осознав, что их ноутбук за 1000 долларов — это излишество.

Все это время Google играла в длинную игру с Chrome OS и ее усилия только начинают приносить свои плоды. Весьма вероятно, что через несколько лет Chromebook станет одним из главных достижений компании.

Поделиться с миром: